Le capitaine du Conception reconnu coupable de la mort de 34 personnes

23 novembre 2023

Les médias du monde entier ont fait état de l’affaire. Jerry Nehl Boylan risque maintenant dix ans de prison. Capitaine d’un bateau de plongée qui a brûlé en septembre 2019 au large de la Californie, provoquant la mort de 34 personnes dormant à bord, il a été reconnu coupable de négligence criminelle par un jury fédéral. Le prononcé de la sentence est prévu pour le 8 février.

Il s’agit de la pire catastrophe maritime de ces dernières années aux États-Unis. Seuls cinq membres d’équipage ont réchappé aux flammes. « En manquant à ses responsabilités de capitaine du Conception, Jerry Nehl Boylan a été à l’origine de la perte désastreuse de 34 victimes qui ont subi une mort atroce », a commenté Donald Alway, un responsable du FBI de Los Angeles.

Dix jours d’audience ont permis le dévoilement d’une série de manquements de la part du capitaine, comme de ne pas avoir prévu une personne de quart, de ne pas avoir conduit des exercices anti-incendie et de ne pas avoir tenté d’utiliser du matériel de lutte contre le feu. Jerry Neh Boylan, 69 ans, s’est également vu reprocher d’avoir été le premier à quitter le navire, alors que les touristes passagers étaient encore en vie dans les cabines.

Ce sont 33 passagers et un membre d’équipage qui ont péri dans l’incendie accidentel du navire de 22 mètres. Le Conception a coulé alors que les pompiers tentaient encore de venir à bout des flammes tout près de l’île de Santa Cruz, à une vingtaine de kilomètres de Santa Barbara, son port d’attache.

Jerry Nehl Boylan a été inculpé en vertu d’une disposition pénale spécifique aux marins, relativement peu fréquente, qui les expose à des poursuites en cas de négligence ayant entraîné la mort.

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